2004年01月01日
砕け散りし珠玉

THE BALLAD OF THE SHATTERED STONE
As related by Sedrik the Amicable,
Apprentice to the Court Composer

 「この地に初めてお越しになられたのですね。若き旅人よ、夜明けまでのひとときをここで休まれるがよい。今宵は暖かな食事と唄を差し上げよう。夜明けが訪れるまでまだ長い。貴方はどちらがお気に召しますかな?」

ようこそ、彼方より来たりし者よ。暖かな食事と美しい唄を差し上げよう。ほう、ブリタニアを跨ぐ冒険譚をお聞きになりたいのですね。それならどうぞ身体を暖めつつ耳を傾けなさい。この国の成り立ちを語ってしんぜよう。

 恐らく、貴方の知りたい全てのことについて最も知り得ている人物はこの私であろうから。私は吟遊詩人として美しきブリテインの街に私は魅入られた。ムーングロウでは唄を紡ぐ機会を得たし、貴方もまたトリンシック、そして幾多の町々を訪れる機会を得る事だろう。私がこれから語る知識なくして貴方がブリタニアの旅を通して見るもの聞くものを本当に理解する事はありえない。では寛大なる旅人よ、そろそろ始めるとしよう・・・

 遥か昔、ソーサリアを形作る ロード・ブリティッシュの国、危険の絶望の国、未知なる闇の国、領主の国 からなる四つの大陸へ招かざる客が迷い込みし土地は若き魔道士モンデインを産み落とした。齢と知識とともにモンデインは力への渇望と死に対する不満とを募らせていった。運命を超越し永遠の生命を得る事に憑かれていったのだ。そして保持する者に想像を絶する力と永遠の生命を与える不滅の珠玉の存在を知ってしまったのだ。貴方も珠玉については聞き覚えがあるだろう?

 ところで私の考えもこの王国の歴史家たちと同様なのだが、モンデインの不死への欲求は、道義的に魔法の能力を極めようとするこの国の人々の賢明さを傷つけるものだった。奴の珠玉への切望は底知れぬものとなり、そして多くの苦しみの後に持ち主の死を望んだ。 自らの父を。

 モンデインの名は、利己的な欲望のために自らの血筋に剣を突き立て暗黒界との永遠の共存を誓う呪われし者として、今日に至るまで卑下されている。だが、我々の憎悪する意味を本当を理解するためには、呪われしモンデインに纏わるもう一つの物話を知っておかなければならないだろう・・・。

 珠玉を手中に収めたモンデインは究極の力を得るべく儀式を行った。モンデインと珠玉が永遠に結び付けられる事により、珠玉は世界をその中に写し込んだのだ。ただ儀式の当事者であるモンデインを除いて。

 招かざる客が訪れモンデインの力の源を断つべく旅に出るまでの間、不死の力を得たモンデインは珠玉を用い世界を支配していた。彼は王国と人々とを覆うモンデインの影から解き放つべく、ソーサリアを幾年も渡り巡り歩く事となった。幾多の戦いの果て、彼は遂に支配者の住処に辿り着く。彼は珠玉を粉砕し邪悪な魔道士を打ち倒したのだ。だが、国土から不滅の力が解き放たれるとともに、宇宙の構造はほどけて散り散りとなりはじめた。他方、不滅の力を失いしモンデインは消え失せることとなった。

 この不可思議な来訪者は名を告げる事無く何処かへ去り、ブリタニアの人々は彼をモンデインを打倒せし英雄(Hero)として今でも毎年その存在を祝っている。彼は長くこの地に留まる事ができた事だろうが、恐らくモンデインの貪欲なまでの力が解放された後に起こった大混乱が彼をこの世界から追いやったのでしょう。いずれにせよ、この慈悲深き人の訪れなくして、今日のブリタニアは存在しなかったのは確かだ。

 ひとりの男が世界を滅ぼしかねぬ究極の力を求めた結果、自然の有り様を大きく歪め、この世界を守りし者たちはこの世界を正しき道に戻そうとした。珠玉の粉砕によって引き起こされた荒廃を、彼らは時間と空間を編み直す事により新たなソーサリアを生み出したのだ。それこそ、今日我々がブリタニアと呼ぶこの地の事だ。これは単なる寓話のようにも思えるだろうが、ブリタニアに横たわる大陸の中央に連なる山脈は世界を編み直した際に出来た縫い目であると信じられているのだよ。

 また珠玉が粉砕された際、幾千もの破片が宇宙に飛散したとも言われている。そして破片のひとつひとつに、モンデインの儀式により縫い込まれたソーサリアの世界が横たわっているのだと。

 歴史家たちはこれらの破片の存在を証明できる方法を未だ見出すこともできていないが、時を遡り歴史の真実が明らかにできるのであれば私は自らの生涯の全てを捧げよう。いつの日にか新たなる来訪者が現れ…そう、貴方のようにね…この謎を解き明かしてくれるのかも知れない。
 - Sedrik the Amicable

"I ween thou art new in crossing this land. Might you rest here a while, young travelling friend? Shall I proffer a warm meal and song? I implore thee to pause and rest until dawn. My fire and my song shall be thine for an eve Which of these gifts wouldst thou gladly receive?"

Welcome, weary stranger! May you find here warm bread and the beautiful song of my mandolin. On a quest through Britannia, you say? Should you rest alongside my fire, I shall impart the story of our land for your enlightenment and entertainment.

I am considered, by all measures, to be an expert on these matters. My pilgrimage as a Bard has drawn me to the lovely city of Britain, though I have had occasion to spread song in Moonglow, Trinsic and other townships you must surely have seen in your travels. A journey through Britannia may not be wholly understood without the knowledge I am inclined to impart. So rest, gentle traveller, and I shall begin ...

Long before the Stranger ever entered the lands of Sosaria and the four continents within ? the Lands of Lord British, the Lands of Danger and Despair, the Lands of the Dark Unknown, and the Lands of the Feudal Lords ? there arose a young wizard named Mondain. As Mondain grew in age and knowledge, so grew his unquenchable thirst for power and discontent with mortal life. He became obsessed with transcending mortality and gaining perpetual life. Eventually, he learned of the treasured Gem of Immortality, which grants unimaginable power and everlasting life to its owner. Surely, you have heard of this?

Now it is my opinion, as shared by most historians in this kingdom, that Mondain's desire for immortality tainted with greed the moral wisdom usual to those who study the power of magic. His wishful longing for the Gem became all-consuming, and after much anguish, he was led to willfully murder the keeper of the Gem ? his father.

Mondain's name is still cursed in Britannia to this day, for anyone that turns a sword against those of his own blood for selfish gain is believed to eternally align himself with the Dark Forces. But, that is a subject for another eve. To truly understand our present hatred for Mondain, you must know more ...

After securing the Gem as his own, Mondain made plans to use it in a ritual that would give him ultimate power. During the ceremony that was to forever bind the Gem to Mondain, the Gem captured an image of the entire land, save the wielder of the ritual ? Mondain himself.

Once imbued with the power of immortality, Mondain used the Gem as a means to rule the world ? until a Stranger arrived, determined to destroy the very source of Mondain's existence. Having journeyed for years throughout Sosaria, this Stranger's quest was to free the land and people from Mondain's dark, shadowy rule. After many battles, he travelled to the ruler's lair and felled the evil sorcerer by shattering the gem. As the essence of immortality was loosed upon the land, the very fabric of the universe began to unravel. And with the power of the Gem gone, Mondain himself was eliminated.

We in Britannia celebrate this ever-elusive stranger one day each year as the Hero Who Smote Mondain, for alas, he parted and left no name behind for his legacy. Had he endured a longer stay, perhaps the catastrophe wrought by the release of Mondain's greed might have been lessened. Were it not for the benevolent spirits watching over the world, Britannia might not exist today.

You see, concerned by the results of the natural course of events ? whereby one man's quest for ultimate power nearly annihilated a world ? our guardian spirits set into motion a plan to ensure that the land would come under the rule of the right. Aware of the devastation caused by the destruction of the Gem, they seized hold of the fabric of time and space and re-wove the fibers of Sosaria, which today we call Britannia. It is popularly believed that the ridges lining this island represent the mending seams, though this may be a fancy.

It is also rumoured that when the Gem was shattered, thousands of splintered fragments scattered across the universe. Within each facet purportedly lies the very image of Sosaria, just as it was captured during Mondain's ritual.

No mortal has yet found the means to find or reassemble these fragments, though as a historian, I am particularly curious as to their existence. Would I not give but my very life for a spell to reverse the flow of time to unveil this bit of history! Perhaps one day, another Stranger will arrive ? one similar to yourself ? who has the wherewithal to answer such questions.
? Sedrik the Amicable

投稿者 Siel Dragon : 2004年01月01日 22:54 | トラックバック